ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่อยู่ใกล้เราและอาจมีสิ่งมีชีวิตได้

Share

22 พฤศจิกายน 2560

การค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะนั้นเป็นส่วนหนึ่งของการพยายามตอบคำถามที่สำคัญอย่างยิ่งว่า “สถานที่อื่นๆในเอกภพเรามีสิ่งมีชีวิตหรือไม่?” แน่นอนมันเป็นคำถามที่ตอบยากมาก แต่ตลอดระยะเวลา 20 ปีที่ผ่านมานี้  การศึกษาเรื่องดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะคืบหน้าไปแบบก้าวกระโดด

 

        ก่อนหน้านี้ไม่นานนัก นักดาราศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะชื่อ Proxima Centauri b ซึ่งอยู่ห่างจากโลกไปราวๆ 4.2 ปีแสง แต่ล่าสุด นักดาราศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่ห่างออกไปจากโลกเรา 11 ปีแสง ชื่อ  Ross 128 b มันโคจรรอบดาวฤกษ์ชื่อ Ross 128 ซึ่งดาวฤกษ์ดวงนี้อยู่ห่างจากดวงอาทิตย์เป็นลำดับที่ 12  มันเป็นดาวฤกษ์ประเภท M ที่มีมวล 16% ของมวลดวงอาทิตย์

        Xavier Bonfils นักวิจัยจาก  University of Grenoble-Alpes ประเทศฝรั่งเศส ตรวจจับการเคลื่อนไหวของดาวฤกษ์ Ross 128  ซึ่งการเคลื่อนไหวนี้เกิดจากแรงโน้มถ่วงของดาวเคราะห์ที่โคจรไปรอบๆมันด้วยอุปกรณ์ spectrograph  ที่ใช้หาอัตราเร็วได้อย่างแม่นยำยิ่ง  โดยอุปกรณ์ดังกล่าวเป็นของหอดูดาว European Southern Observatory’s La Silla Observatory ในประเทศชิลี  

        ผลการศึกษาพบว่า รอบๆดาว Ross 128  มีดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะโคจรอยู่  เบื้องต้นนักดาราศาสตร์เชื่อว่ามันเป็นดาวเคราะห์หินที่มีมวล 1.3 เท่าของโลก เรียกได้ว่าใกล้เคียงกับมวลของโลกมาก โคจรรอบดาวฤกษ์ทุก 9.9 วัน และมันอาจเป็นโคจรอยู่ในบริเวณที่เรียกว่า Habitable zone  ซึ่งเป็นบริเวณที่น้ำอยู่ในรูปของเหลวบนผิวดาวเคราะห์ได้

        แม้ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะดวงนี้จะอยู่ใกล้กับดาวฤกษ์ของมันมากกว่าระยะทางจากโลกถึงดวงอาทิตย์ 20 เท่า แต่มันได้รับพลังงานแสงมากกว่าโลกเพียง 50 % เท่านั้น เนื่องจากดาวฤกษ์ Ross 128 มีขนาดเล็กและเย็นกว่าดวงอาทิตย์มาก

        เหตุที่นักดาราศาสตร์ให้ความสนใจดาวเคราะห์ดวงนี้ส่วนหนึ่งเป็นเพราะดาวฤกษ์ Ross 128 นั้นมีอายุมาก จึงมีการปะทุที่ผิวต่ำกว่าดาวฤกษ์หนุ่มๆอย่าง Proxima Centauri และ TRAPPIST-1 การปะทุพวยพลังงานเหล่านี้เป็นสิ่งที่อาจก่ออันตรายและไม่ส่งผลดีต่อสิ่งมีชีวิต ดังนั้นหากมีสิ่งมีชีวิตเกิดขึ้นมาบนดาวเคราะห์ที่โคจรรอบ Ross128 อาจมีโอกาสดำรงชีวิตอยู่รอดได้นานกว่าการอยู่ในระบบดาวที่เต็มไปด้วยการปะทุระเบิดของดาวฤกษ์แม่  

        ในอนาคตอันใกล้ นักดาราศาสตร์จะทำการศึกษาชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะดวงนี้เพื่อจะได้ตอบคำถามให้ชัดเจนว่า มันมีน้ำอยู่มากน้อยแค่ไหน และการตอบอคำถามเล็กๆเหล่านี้ อาจมีส่วนช่วยให้นักดาราศาสตร์เข้าใจภาพใหญ่ต่อคำถามเริ่มต้นที่ว่า สถานที่อื่นๆในเอกภพของเรามีสิ่งมีชีวิตหรือไม่?

 

 

งานวิจัยนี้ได้รับการตีพิมพ์ในวารสาร 

Astronomy & Astrophysics

 

เรียบเรียง โดย อาจวรงค์ จันทมาศ

 

อ้างอิง

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/exoplanet-orbits-quiet-star-11-light-years-away/