วงโคจรสุดท้ายของยานอวกาศแคสสินี

Share

9 ธันวาคม 2559

ยานอวกาศแคสสินีทำหน้าที่สำรวจระบบวงแหวนดาวเสาร์และดวงจันทร์ของดาวเสาร์มานานมากแล้ว มันถูกส่งขึ้นสู่อวกาศเมื่อปี 1997 และเข้าสู่วงโคจรของดาวเสาร์ในปี 2004

 

        ในตอนนี้นักวิจัยเตรียมการจบภารกิจนี้ในวันที่ 15 กันยายนปี 2017 ด้วยชุดการโคจรสุดท้ายเพื่อสำรวจวงแหวนอย่างละเอียด 

        ปลายเดือนพฤศจิกายน 2016 จนถึงเมษายน 2017  ยานแคสสินีจะโคจร 20 รอบ เริ่มจากการผ่านขั้วเหนือดาวเสาร์แล้วออกไปยังวงแหวนเอฟของดาวเสาร์ด้วยวงโคจรที่เรียกว่า  Ring-Grazing Orbits ซึ่งทำมุม 60 องศากับระนาบวงแหวนแสดงด้วยเส้นสีเทาในภาพ

        หลังจากเดือนเมษายนปี 2017 ยานอวกาศจะเข้าสู่วงโคจรสุดท้ายที่เรียกว่า Grand Finale Orbits ทั้งหมด 22รอบ แต่ละรอบใช้เวลาราวๆ 6วัน ซึ่งแสดงด้วยเส้นสีน้ำเงิน

        จากนั้นจึงเข้าสู่ชั้นบรรยากาศชั้นบนของดาวเสาร์เพื่อเผาไหม้ตัวเองตามเส้นสีส้ม

การโคจรครั้งสุดท้ายทั้งหมดนี้จะทำให้ยานแคสสินีได้ข้อมูล

        - แผนที่ความโน้มถ่วงและสนามแม่เหล็กของดาวเสาร์ (เพื่อช่วยทำความเข้าใจโครงสร้างภายในดาวเสาร์อย่างละเอียด)

        - เก็บข้อมูลสสารที่ประกอบเป็นวงแหวนอย่างละเอียด (เพื่อเข้าใจการเกิดของวงแหวน)

        - กล้องบนยานจะเก็บภาพวงแหวนและเมฆบนดาวเสาร์ที่นะยะใกล้มากๆกลับมา

 

 

ที่มาของข่าว : 

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/nasa-cassini-ring-grazing-orbits/

https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/overview/

https://www.nasa.gov/feature/jpl/cassini-makes-first-ring-grazing-plunge

 

 

เรียบเรียงโดยสำนักบริการวิชาการและสื่อสารดาราศาสตร์

สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ (องค์การมหาชน)