นักดาราศาสตร์ค้นพบชั้นน้ำแข็งปริมาตรมหาศาลบนดาวอังคาร

Share

2 ธันวาคม 2559

ยานMars Reconnaissance Orbiter ค้นพบชั้นน้ำแข็งที่ฝังตัวอยู่ใต้ผิวดาวอังคารในบริเวณที่เรียกว่า Utopia Planitia ที่ความลึกมากกว่า 10 เมตร

ภาพบริเวณ Utopia Planitia 

 

        นักวิทยาศาสตร์พบว่าน้ำแข็งดังกล่าวมีปริมาณน้ำปริมาตรมากถึง 12,000 ลูกบาศก์กิโลเมตร! หรือพอๆกับน้ำในทะเลสาบสุพีเรีย(Lake Superior)ซึ่งเป็นทะเลสาบที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในทวีปอเมริกาเหนือ น้ำแข็งเหล่านี้อาจมาจากหิมะที่ค่อยๆตกลงมาแล้วสะสมเมื่อนานมาแล้ว ในสมัยที่แกนหมุนของดาวอังคารเอียงมากกว่านี้ 

        อุปกรณ์ในการสำรวจครั้งนี้คือ Shallow Radar (SHARAD) instrument ซึ่งเป็นอุปกรณ์เรดาห์ที่จะปล่อยคลื่นวิทยุไปสำรวจส่วนที่ลึกลงไปของผิวดาวอังคาร โดยสามารถเก็บข้อมูลได้ลึกหลายร้อยเมตร ด้วยความละเอียดสูงในระดับ 15 เมตร

        องค์การอวกาศอิตาเลียน (Italian Space Agency) สร้างอุปกรณ์นี้ขึ้นมาเพื่อใช้ในยาน Mars Reconnaissance Orbiter

        การค้นพบดังกล่าวมีส่วนเติมเต็มความเข้าใจกระบวนการทางธรณีวิทยาในอดีตของดาวอังคารและเป็นประโยชน์ต่อภารกิจอวกาศในอนาคต

        นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามีชั้นน้ำแข็งอีกมากมายบนดาวอังคารที่รอการค้นพบ

 

 

ที่มาของข่าว : 

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2016-299

 

เรียบเรียงโดยสำนักบริการวิชาการและสื่อสารดาราศาสตร์

สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ (องค์การมหาชน)