นักดาราศาสตร์ไขปริศนาหัวใจบนดาวพลูโตได้แล้ว

Share

10 ตุลาคม 2559

ที่ราบรูปหัวใจบนดาวพลูโตมีชื่อว่า Sputink Planum นั้นนอกจากจะสวยงามแล้วยังมีความน่าสนใจทางธรณีวิทยา ด้วยเพราะลักษณะพื้นผิวดังกล่าวคือทะเลไนโตรเจนแข็ง

 

        ล่าสุดนักดาราศาสตร์ฝรั่งเศสจากศูนย์วิจัยแห่งชาติประเทศฝรั่งเศส (French National Center for Scientific Research) สร้างแบบจำลองที่อธิบายว่าไนโตรเจนในสภาพแข็งนั้นมาอยู่บริเวณที่ราบรูปหัวใจได้อย่างไร

        งานวิจัยพบว่าชั้นบรรยากาศและปริมาณแสงอาทิตย์ดาวพลูโตได้รับนั้นเป็นปัจจัยที่เหมาะสมอย่างยิ่งต่อการควบแน่นของแก๊สไนโตรเจน ไนโตรเจนปริมาณมากในชั้นบรรยากาศค่อยๆกลายเป็นของแข็งสะสมบริเวณเส้นศูนย์สูตร แล้วจับกับคาร์บอนมอนออกไซด์ในบริเวณนั้น ส่วนมีเทนแข็งปกคลุมอยู่บริเวณขั้วทั้งสองของดาวพลูโต กระบวนการทั้งหมดเกิดขึ้นอยู่นานหลายพันปีจนเกิดเป็นผิวรูปหัวใจดังที่เห็นซึ่งสอดคล้องกับภาพถ่ายของยานนิวฮอไรซันเป็นอย่างดี

 

 

        กุญแจสำหรับของแบบจำลองนี้คือ ความสมดุลระหว่างของไนโตรเจนในรูปของแข็งและแก๊สซึ่งส่งผลให้เกิดรูปหัวใจนี้ขึ้น

        งานวิจัยดังกล่าวได้รับการตีพิมพ์ลงในวารสารวิชาการอันดับต้นๆของโลกอย่าง Nature 

        งานวิจัยนี้ยังทำนายไว้ด้วยว่ายานนิวฮอร์ไรซันเข้าใกล้และสังเกตดาวพลูโตในช่วงที่ชั้นบรรยากาศมีความดันสูง เมื่อดาวพลูโตเคลื่อนห่างออกจากดวงอาทิตย์มากกว่านี้ ความดันของชั้นบรรยากาศจะลดลงและน้ำแข็งจะเริ่มละลายจนเริ่มสังเกตได้ในสิบปีนับจากนี้

 

 

ที่มาของข่าว : http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature19337.html

 

 

เรียบเรียงโดยสำนักบริการวิชาการและสื่อสารดาราศาสตร์

สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ (องค์การมหาชน)